Hoe verslaat China Big Car en Big Oil?

January 27th, 2011

Twee maanden geleden ben ik met een Nederlandse handelsmissie voor elektrische voertuigen naar China geweest. Mijn belangrijkste indruk is dat China een enorme ontwikkeling doormaakt op het gebied van elektrisch vervoer. De Chinese overheid zet massaal in op duurzame energie. Batterijtechnologie is een cruciaal onderdeel. Batterijen zijn zowel nodig voor het tijdelijk opslaan van duurzaam gewonnen zonne- en windenergie en vervolgens als energiebron van EV’s.

In mijn opinie komt duurzaamheid op de tweede plaats. Primair is de strategische energiehuishouding van China. In de komende decennia moet China tientallen miljarden dollars uitgeven aan olie voor de toestroom van nieuwe auto’s. Mogelijke prijsstijgingen van olie buiten beschouwing gelaten. Ze hebben afgelopen jaar ongeveer 13 miljoen auto’s gekocht en voor dit jaar verwachten ze 17 miljoen auto’s te verkopen. Wat is er nou prettiger om deze geldstroom in je eigen land te houden? Het antwoord daarop is dan logisch. Investeer in batterijtechnologie en EV’s. China heeft alle componenten in huis. How to beat Big Car and Big Oil?

Natuurlijk is de technologie nog niet op het gewenste niveau. De auto’s zijn nog niet van de kwaliteit die voldoet aan de westerse normen en ook de kwaliteit van de batterijen laat soms te wensen over. Gelet op alle ontwikkelingen die we gezien hebben kan dit gat naar mijn mening behoorlijk snel overbrugd worden en is het een kwestie van tijd. Ons bezoek aan Geely toont nog een bijkomende strategie. Ze zetten naast EV’s ook massaal in op de productie van goedkope conventionele verbrandingsvoertuigen. Op het gebied van uitstoot van motoren valt voor de Chinezen nog veel te winnen. Ze kunnen deze zeer goedkoop geproduceerde auto’s makkelijk in China en andere Aziatische landen verkopen en hebben de Europese markt niet eens nodig. Ondertussen kan de EV verder doorontwikkelen op de Chinese markt, waar de eisen minder hoog zijn. Daarna kunnen ze de Europese markt ‘bestormen’…

Bezoek aan BYD in China

November 4th, 2010

Vandaag heb ik een bezoek gebracht aan BYD, een van de grootste  batterii- en EV fabrikanten ter wereld. Het is een bedrijf met de ambitie om de wereld te ‘vergroenen’ met hun innovatieve technologie.

Speerpunten zijn batterijen, zonnecellen, elektrische auto’s en bussen. Ik heb vandaag kennisgemaakt met de BYD F3dm, een PHEV en de BYD e6, een full BEV. Het zijn beide auto’s die de nieuwe mogelijkheden op het gebied van elektrisch rijden aangeven. De F3 kan 110 km op een batterij rijden en daarnaast meer dan 400 km op de benzinemoter. De e6 kan ten minste 315 km op een volle batterij rijden. Ze zien er nog wel een beetje Chinees uit, maar dat doet niets af aan de prestaties van de batterij en de drive train. Morgen meer over deze EV’s, de elektrische bus en de batterijfabriek.

Handelsmissie naar China

November 2nd, 2010

Jurjen de Jong van eVehicle.nl neemt deel aan de handelsmissie van de Nederlandse overheid en het Fomule E-team naar China van 5-11 oktober. Deelnemers zijn vertegenwoordigers van de ministeries van Infrastructuur en milieu en het Formula E-team, localale & regionale overheden en vertegenwoordigers van het bedrijfsleven.

De missie bezoekt het jaarlijkes EVS25 congres in Shenzen. Hierbij een detailed programme. Verder worden toonaangevende Chinese bedrijven op het gebied van electrisch vervoer, batterij technologie en wetenschappelijke instituten bezocht.

Ik houd je de komende dagen op de hoogte…

Het eerste Smart Charging project in Nederland

September 30th, 2010

Vandaag is het Smart Charging project van Enexis, Better Place en Oranjewoud officieel aangekondigd in Brussel door CvdK Wim van der Donk. Als projectmanager van dit project zal ik je de komende maanden op de hoogte houden van onze vorderingen…

Netbeheerder Enexis, Better Place en Oranjewoud gaan samen, met steun van de provincie Brabant en de BOM, het eerste slimme laadsysteem voor elektrische auto’s in de wereld ontwikkelen. Het project laat zien hoe consumenten straks op grote schaal gemakkelijk en betaalbaar gebruik kunnen maken van hun elektrische auto.

Zie hier voor het hele persbericht.

Hoe moet een gemeente zich voorbereiden op de elektrische auto?

June 9th, 2010

Het aantal elektrische auto’s in Nederland groeit snel. Het zijn er nu ongeveer 200. De komende maanden zal dit aantal snel stijgen als de seriegeproduceerde modellen op de markt komen. De media schrijven over de opkomst van oplaadpunten en snellaadpunten. De gemeente Amsterdam neemt het voortouw en heeft al tientallen geplaatst. Aan het eind van volgend jaar moeten dit er 200 zijn. Er loopt al een tender voor de volgende 1000. De gemeente Rotterdam en anderen volgen snel.

Veel gemeenten weten niet wat ze moeten doen. Moet elke gemeente zijn eigen oplaadpunten installeren? Krijgen we overal verschillende vormen, varierend van lantaarnpaal tot vuilnisbak of veredelde parkeermeter? Gratis parkeren? Subsidies voor de aanschaf? Zelf auto’s aanschaffen? Nu in actie komen of wachten? Zo leven er nog vele vragen. Wat we in ieder geval moeten voorkomen is dat elke gemeente zijn eigen gang gaat en dat er een wildgroei van stimuleringsbeleid en infrastructuur komt. Dit vertraagt of schaadt de ontwikkeling van een landelijk dekkende infrastructuur en daarmee de introductie van de elektrische auto in Nederland.

Om een goed beleid te kunnen voeren moeten gemeenten zich in ieder geval gaan orienteren. Ze kunnen het zich niet veroorloven om niets te doen. Gelukkig is er al veel kennis opgedaan waar anderen kunnen profiteren. Er is een overlegorgaan om een landelijk dekkende infrastructuur te stimuleren, waarbij de VNG ook is aangesloten. Ik vind het van groot belang dat gemeenten samenwerken en vervolgens hun eigen beleid bepalen. Gemeenten zouden aan de volgende punten aandacht moeten geven:

Elektrisch vervoer
- Wat zijn de ontwikkelingen op het gebied van elektrisch vervoer?
- Wat zijn de consequenties voor gemeenten op de lange en korte termijn?

Stimuleringsbeleid
- Gaan we elektrisch vervoer stimuleren?
- Hoe gaan we dit stimuleren?
- Subsidie op aanschaf van elektrische auto’s?
- Gratis laadpunten aanbieden?
- Gratis elektriciteit aanbieden?
- Parkeren tegen een gereduceerd tarief?

Oplaadpunten
-
Zelf wel of geen oplaadpunten aanbieden?
- Wie gaat de oplaadpunten beheren?
- Wat zijn de criteria waaraan een laadpunt moet voldoen?
- Kunnen burgers een oplaadpunt laten plaatsen?
- Aan welke eisen moet een oplaadpunt voldoen?
- Wie betaalt publieke laadpunten?

Parkeerbeleid
-
Hoe beinvloedt de elektrische auto het parkeerbeleid op korte termijn en op de lange termijn?
- Moeten we gratis of goedkope parkeerplekken aanbieden?
- Moeten we aparte parkeerplekken aanbieden?

Kortom werk aan de winkel!

How to buy an Electric Car?

May 11th, 2010

Most people know how to buy a conventional car, but what do we have to take into account when you are buying an EV?  Of course I can’t make the decision for you. We can’t say something like, “Well, just buy this model from that manufacturer and you’ll be happy with your purchase.” You will have to develop your own criteria and base your decision upon those criteria.

I am trying to get a complete list and I am asking your help to make it happen! open for suggestions.

As a first start a partial list: 

  1. Brand: Have you heard of the company before? Are articles about the company available from independent sources? It is easy for the company to produce press releases and PR pieces, but you probably want to hear what others have to say about the company. Well know brands are: Renault, Nissan, Chevy Volt, Think, Tesla, Mitsubishi
  2. Reviews: Is there a users’ group for the company’s products? Can you contact other customers to gain an understanding of their experiences with the company and its products? Get user reviews.
  3. Range: Check the battery range of your car. Currently the standard is 160 km. The longer the range the better.
  4. Battery: What types of batteries are in the car? LI-ion is the best available at the moment. New technololgies are coming up i.e. Lithium-air batteries Whats is the life-time of the battery? Even more important, what is the guarantee from the manuafacturer.  
  5. Battery swapping: Is it possible to swap batteries. If you drive many km’s this is a convenient way.
  6. Lease or Buy: do you want to lease or buy your car? The battery is the most expensive and vulnarable component. Do you want to lease or buy your battery? What is the estimated second-hand price on the market? Technology is changing quickly, so get information on the estimated value of your car in the coming years.
  7. Infrastructure: Can you get a charge spot at your home. If you can park your car in your own garage or driving lane, no problem. If you have to park your car on the street check with your local municipality. Can you get a charge spot at your work?

As input I used several sources: www.evworld.com, www.allcarselectric.com

Mennekes Plug standard for EV charging in The Netherlands

April 9th, 2010

New standard for The Netherlands

Today the Dutch government announced the adoption of the Mennekes plug as a standard for charging EV’s in The Netherlands. 

Last tuesday important players in the EV market in the Netherlands agreed on one universal plug for charging EV’s in The Netherlands. The ‘Mennekes socket and  plug’ has been chosen as the standard for phase 3 charging. Phase 3 charging is the agreed standard for public charging of EV’s. This standard will probably also be used for home charging (phase 1 and 2 charging). The Mennekes plug supports a maximum of 500 MEV and 63 amps. This means an average car with a 25 kw battery can be charged in about 1 hour when maximum capacity is used.

I expect a positive signal from this decision for car manufacturers and infrastructure providers in The Netherlands and Europe. As far as I know The Netherlands is the first country which actually chooses for a standard plug. This will also influence the choice for other countries. Below you find the official press release in Dutch

 

Formule E-team: een uniforme laadstekker voor elektrische auto’s in Nederland 

Straks kan iedereen in Nederland met één soort stekker een elektrische auto opladen. Dat hebben marktpartijen voor het elektrisch rijden onder voorzitterschap van het Formule E-team deze week besloten. Een standaard stekker is één van de belangrijke stappen die nodig zijn om in Nederland elektrisch rijden een succes te maken.

 Nederland wil dé proeftuin voor elektrisch rijden worden. Een belangrijk onderdeel daarvan is het organiseren van een geschikte laadinfrastructuur. Om te voorkomen dat verschillende partijen ieder een eigen stekker ontwikkelen, hebben de ministeries Economische Zaken en Verkeer en Waterstaat TNO-KEMA gevraagd een onderzoek naar stekkers voor het opladen van elektrische auto’s uit te voeren. Het doel hiervan was om te bepalen of Nederlandse marktpartijen een standaard stekker voor het opladen van elektrische auto’s kunnen gebruiken. Op basis hiervan hebben het Formule E-team en de marktpartijen Eneco, Essent, Nuon, Enexis, Stichting E-laad, Better Place, 365 Energy Group, MisterGreen en UNETO-VNI unaniem gekozen voor de zogenoemde Mennekes stekker. Dit is een Duitse stekker die ook in België en Denemarken wordt gebruikt.

 Het Formule E-team, met Maurits van Oranje als voorzitter, is onderdeel van de initiatieven van de Nederlandse overheid om de introductie van elektrisch vervoer in Nederland een succes te maken. Het team fungeert als een spin in het web van (internationale) organisaties en bedrijven die zijn betrokken bij elektrisch rijden. Daardoor kan hij kansen en belemmeringen snel signaleren en direct oppakken. Standaardisering van laad- en betaalinfrastructuur is hier een belangrijk onderdeel van. Het kabinet trekt voor het stimuleren van elektrisch rijden 65 miljoen euro uit.

What is the price of an EV?

April 1st, 2010

Yesterday Nissan announced the introduction price in the US for the first real serial production EV, the Nissan Leaf. The suggested retail price is $32,780. A federal tax cut of $7,500 makes $25,280. When you live in California or Georgia you even pay $20,280 because of an extra tax cut. On April 20, first subscribers will be offered a chance to move to reservation status. First delivery is the US is expected end of 2010.

For The Netherlands Nissan did not publish official prices. The general expectation is that the retail price will be around 25.000 Euro, including the battery and tax advantages (BPM) . The introduction will be at the beginning of 2011 when 2500 cars will be delivered.

Compared to the current offering of EV’s (Think, iMiev) this is incredibly low. Probably Nissan is making a loss on these first serial produced cars like Toyota did with it’s first Prius model. This price does show the potential of the EV. In the long run EV’s are cheaper than conventional cars with a combustion engine. Main elements are:

  • The bill of material is lower, in example an EV does not have: a complex combustion engine but a simple electric engine, no gearbox, no tailpipe :) etc.
  • The price per km is lower because of lower electricity price. In The Netherlands about 2 cent per km.
  • Maintenance costs are lower. About 2/3 of cost of conventional cars.

Mid 2011 Renault will introduce the Fluence which will roughly be in the same price range.

Shell: EV’s will account for 40% of market in 2050??

March 12th, 2010

In the following article, Shell CEO Peter Voser states that in 2050 40% of the car Market is made up of EV’s:

“It’s not often that you hear about oil companies claiming that electric vehicles will make a significant impact in the future, and even less often that a major oil company claims that electric vehicles will soon makeup 40% of the automotive market.

Shell CEO Peter Voser said that he expects electric drive vehicles that make up for as much as 40% of the entire automotive market by 2050.  2050 may be a long time from now, but considering that Shell, owned by Royal Dutch, is a major oil company, admission of future EV success is a breakthrough.

CEO Voser said that increases in the cost of gasoline along with technological advancements in the EV field will soon lead buyers towards the new technology.  Voser added, “We think between now and 2050, we will go from 1 billion cars to 2 billion cars worldwide.  We think by 2050, roughly 40 percent of those 2 billion cars will be electric.”

Interesting article. However I think mister Voser’s prediction is too conservative. If he is right 1,2 billion  cars are still  guzzling fossil fuels. An increase of 200 million, which results in even more CO2 emission than today. Another problem is the availability of  fossil fuels. Most experts predict that resources are (almost) exhausted by 2050. So it is very questionable if there is enough oil left. Experts agree prices will rise because of the increasing  difficultly to extract oil and scarcity.

In two to four years EV’s will have the same price levels as conventional cars. In the coming years these prices will even lower. The total cost of ownership (TCO) will be lower than conventional cars. Fuel prices  will go up so the EV will be economically more interesting. From an environmental and economical perspective the choice is easy…

Range anxiety!

February 15th, 2010

The biggest concern for people to buy an EV is the so called ‘range anxiety’. People worry that they can’t come home after a trip. 95% of all trips in The Netherlands are less than 50 kilometers. An average EV has a driving range of 160 km. So normally this should be enough when you charge at home and at your work. An additional solution can be fast charging. Some producers claim to charge a battery with a very current for 80% in 15 minutes. Next time I will go deeper in this subject. The consequences for the lifetime of the battery are not certain yet and even 15 minutes van be a long time if you have to wait. Another alternative is battery switching.

The concern of range anxiety will become less of an issue over time. In a few years the capacity of a battery can be doubled according to battery producers.